S. m. (Vénerie) officier qui commande à l'équipage du roi, pour la chasse du loup. Le grand louvetier de France porte à ses armes deux têtes de loup au-dessous de l'écu ; il fut créé sous François I. en 1520. On se proposa d'exterminer les animaux malfaisants appelés loups : on établit des louvetiers particuliers. Ils ont encore leurs fonctions dans la plupart de nos villages avoisinés de forêts.

LOUVETIER, (Histoire moderne) officier qui commande à l'équipage de la chasse du loup. Autrefais il y avait des louvetiers entretenus dans toutes les forêts ; et il en reste encore en beaucoup d'endroits. Le grand louvetier a deux têtes de loup au-dessous de l'écu de ses armes : ce fut François I. qui en créa la charge en 1520. Le grand louvetier prête serment entre les mains du roi, les autres officiers de la louveterie le prêtent entre ses mains. Le ravage que causa dans les provinces la grande multiplication de loups, occasionnée par la dépopulation qui suivit les incursions des barbares dans les Gaules, attirèrent l'attention du gouvernement : il y eut des lois faites à ce sujet. Il fut ordonné par celles des Bourguignons, et par les capitulaires de nos rois d'avertir les seigneurs du nombre de loups que chacun aura tués, d'en présenter les peaux au roi ; de chercher et de prendre les louveteaux au mois de Mai ; et aux vicaires ou lieutenans des gouverneurs, d'avoir chacun deux louvetiers dans leur district : on proposa des prix à ceux qui prendraient des loups. On finit par établir des louvetiers dans chaque forêt, et par créer un grand louvetier, auquel les autres seraient subordonnés. Les places de louvetiers, en chaque province, n'étaient que des commissions, lorsque François I. les mit en titre d'office, et au-dessus des officiers, celui de grand louvetier de France. On attribua d'abord aux louvetiers deux deniers par loup, et trois deniers par louve, salaire qui dans la suite fut porté à quatre deniers par louve, et qui dut être payé par chaque feu de village, à deux lieues à la ronde du lieu où l'animal avait été pris. Les habitants de la banlieue de Paris en furent et ont continués d'en être exempts.